Sônia Maria de Magalhães

Diagnóstico del interior de Brasil: salud y enfermedad en Goiás desde 1823 a 1916

Las percepciones de Goiás como provincia enferma pautan los registros realizados por autoridades, administradores, gobernantes y médicos a lo largo del tempo. Los administradores pensaban que la alimentación deficiente, las precarias condiciones de vida y la topografía desfavorable de la capital “situada en una profunda cuenca de terreno húmedo, cercada de montañas y expuesta a altas temperaturas” explicaban la diversidad de achaques que se sufrían en aquel lugar. A medida que se avanzaba a lo largo del siglo XVIII, los administradores y los médicos locales pasaron a responsabilizar a la localización y a las opciones arquitectónicas de la ciudad de Goiás como factores predominantes para la manifestación de las diversas patologías dominantes. Estudios relacionados a la historia de las enfermedades y a la medicina en Goiás solo recientemente han ocupado la atención del historiador, denotando un espacio abierto para múltiples investigaciones sobre el tema. Hasta entonces, la Historia da Medicina em Goiás, de la autoría del médico Jerônimo Bueno, constituía uno de los raros estudios sobre el tema. Así, los personajes de la medicina regional: médicos, boticarios y administradores de los antiguos hospitales tienen prioridad en su estudio. Después de dos décadas de silencio, el tema emerge con más vigor en el libro Saúde e doenças em Goiás, que se propuso conocer la salud y la enfermedad a partir de la visión y vivencias de los goianos relacionadas a la alimentación, la habitación, la higiene, el clima, las aguas y otros componentes del modo de vida y de las mentalidades regionales. La obra, basada en fuentes originales, concede a los investigadores una notable contribución para la historia, la medicina y la salud pública. Otra obra singular, también por contemplar desde una perspectiva de análisis del interior do Brasil, en una época en la que los trabajos de historia de la medicina elegían las regiones del litoral, es Saúde e doenças em Goiás. Dicho trabajo me despertó para la necesidad de reflexionar sobre la construcción social de la enfermedad por medio de las impresiones y registros de los administradores y médicos que, en diversos momentos, lanzaron sus miradas hacia la realidad goiana. Dicho tema no ha sido todavía estudiado, sucesivamente descuidado por la historiografía. El recorte cronológico propuesto, de 1823 a 1916, pretende investigar la construcción del escenario nosológico regional a través de los registros del Comandante de Armas Raymundo da Cunha Mattos que, en sus correspondencias, nos concedió registros singulares sobre las enfermedades predominantes en la parte septentrional de la provincia. El periodo cronológico elegido atraviesa la mayor parte del siglo XIX, período en que se vislumbrará la construcción de la enfermedad a partir de los pareceres de los administradores y médicos locales. Además, considera las impresiones expresas por algunos individuos que realizaron expediciones científicas por el territorio: la Comissão Cruls, que tuvo lugar a inicios del ochocientos, o la que estuvo dirigida por los médicos Belisário Penna y Arthur Neiva a inicios de la centuria siguiente. Al analizar estos debates se dará visibilidad a cuestiones que, hasta ahora, permanecieron ocultas o silenciadas en el diagnóstico nosológico de Goiás hecho durante los siglos XIX y XX. A su vez, la amplitud temporal intenta captar las permanencias y rupturas, continuidades y discontinuidades en la construcción y entendimiento de la salud, de la enfermedad y de las condiciones sanitarias en la región goiana, a lo largo del tempo. Siendo esto así, la investigación trabaja en la larga duración, elevando la fuerza de la continuidad.